Поддержать автора
Яндекс Деньги: 410013471701914
Карта Сбербанк: 4276600052413461
PayPal: vladimir-suhinin@yandex.ru

Ознакомительный фрагмент
Вторая жизнь майора 7. Заложник долга и чести

 

Владимир Сухинин

Цикл Вторая жизнь майора -7

Заложник долга и чести

 Все в этом мире, я могу купить и так.

Что за слова, ты говоришь простак?

 Про долг и честь, и про отвагу...

Без денег, ты не сможешь сделать шагу.

А долг отдай, но звонкою монетой.

И дам совет.

Расстанься с глупостью ты этой.

Ария ростовщика.

Лигирийский императорский театр.

Пролог

Из-за больших камней разбросанных в беспорядке, там где горы переходят в безбрежную степь, вышли двое. Обоих выдавала аристократическая внешность не свойственная путешественникам. Лица не обветренные и не тронутые загаром, походка неровная, усталая. Два осторожно крадущихся эльфара.

Старый пернатый падальщик сидящий на одном из камней, сердито посмотрел на не прошенных гостей, взмахнул крыльями и с противным громким клекотом лениво взмыл вверх.

Одеты были оба в простые человеческие одежды, по-походному. Кожаные потертые куртки, заплечные мешки из крепкой крашенной парусины, штаны из такой же ткани и невысокие сапоги из шкуры горного оленя. Единственный атрибут эльфарской одежды.

Снежные эльфары остановились. Тот кто был старше, держал за руку юношу. Видно было, что мальчик пребывает в растерянности. Его плечи были опущены. Сам он сутулился. Как будто замерз и пытается согреться, сжавшись комок. На мертвенно бледном лице застыла скорбная маска. Было ему лет пятнадцать. Эльфар долго всматривался вдаль, где начинались орочьи степи, затем грустно поглядел на юношу.

– Ну вот, мы и пришли, Радзи-ил, – сказал он. В голосе взрослого эльфара не было сочувствия, но не было и равнодушия. Он говорил как тот, кто просто провожает знакомого в дальний путь, с надеждой что он когда нибудь вернется.

 – Дальше ты двинешься сам. Отсюда до Лигирийской империи лигов тридцать по степи. Иди ночами, – поучал он молодого эльфара. – Иначе можешь напороться на разъезды орков. Как доберешься до империи, ищи отца. Его отстранили от должности посла и запретили появляться в княжестве.

Мальчик исподлобья посмотрел на провожатого.

 – Ты так и не скажешь, почему дед перед смертью лишил меня всех прав? – спросил он.

 Молодого эльфара немного трясло, и это было заметно. Подрагивали губы, которые он крепко сжал, чтобы не показать, что ему страшно. Речь была прерывистой, и рука предательски потела. Ему было страшно и стыдно от того, что он не мог справиться с собой.

 – Радзи-ил, мальчик, одним богам известно почему Великий так поступил. Но ты не должен сомневаться, в том, что твой дедушка желал тебе добра. Сейчас тебе кажется, что с тобой поступают жестоко и несправедливо. Погибла мать, тебя лишили рода и дома, но придет время, и ты сам узнаешь, что произошло. Все тайное когда-нибудь становиться явным. Иди и будь мужественным, я выполнил последнюю волю моего господина.

 Эльфар высвободил руку, повернулся и, не оборачиваясь, пошел прочь, в сгущающиеся сумерки. Мальчик какое-то время смотрел ему вслед, сдерживая набегающие слезы, обиду и подступающий липкий страх от путешествия в неизвестность. Его страшило не одиночество, не степь, полная орков, его пугала, как и многих, кто всегда жил в заботе и в строгом распорядке, будущая неопределенность. Как жить среди людей? Чем заниматься, кто подскажет и поможет? И сможет ли он найти отца? Неуверенность в собственных силах, подтачивала его мужество.

 Когда спина эльфара исчезла среди холмов, мальчик сел на землю и разрыдался. Проплакал он около часа. Затем вытер слезы, размазав грязь от пыли по лицу, поправил мешок с запасами и пошел в противоположную сторону. Впервые за годы своей жизни он остался один, в чужом краю, брошенный на произвол судьбы. Отвергнутый родней и изгнанный из пределов княжества. Горькие мысли одолевали его, душа, не находя покоя, беспомощно металась, не находя ответа. Постоянно приходили мысли покончить с собой и тем самым обрести покой измученной душе, но он гнал их от себя, как малодушные. «Я смогу! – твердил он себе. – Я сильный!» И следом набегало отчаяние. «Ну почему, я такой несчастный? За что мне выпала такая злая судьба? Чем я успел прогневить богов, что они ополчились на меня?»

Сначала, когда в их поместье пришел секретарь деда, он радостно встретил того. Посланник Владыки переговорил с начальником охраны, и вскоре все слуги и воины покинули поместье. Он остался один с пожилым эльфаром, который поведал ему волю Великого князя. А воля его было непонятной и от того еще более ужасной. Наследник отлучался от дома и рода. Он должен был покинуть княжество, взять другое имя и быть предоставленным самому себе. Более сильного удара Радзи-ил не мог себе представить. Рушился понятный и привычный мир.

– А как же мать, отец? – не мог поверить услышанному юноша. – Как же они?

 – Мать погибла во дворце, сынок, – печально ответил посланник. - А отец уволен со службы и ему запрещено, как и тебе, появляться в княжестве.

 – Но почему? – не пряча слез, воскликнул наследник. – Что мы такое сделали? Почему с нами так жестоко поступают? – Он смотрел в глаза эльфара и не находил ответа. Взгляд эльфара был печален и только.

 – Нас оклеветали? Нужно бороться! – воскликнул он. – Я поеду на совет домов и расскажу, что это ошибка, недоразумение!

 – Тебя, Радзи-ил, не пустят на совет. Теперь ты никто. Собирайся в дорогу. Мы пойдем горными тропами, я проведу тебя через перевал до орочей степи, а дальше ты пойдешь уже сам. Захвати деньги и драгоценности. Выходим утром.

Мальчик шел, погруженный в свои думы. День угасал кровавым закатом, поднимался ветер. Ходить по звездам он умел. Путь надо держать строго на юго-восток. События прошедших дней сказывались. Мальчик постепенно стал уставать и, найдя лощину, поросшую низкорослыми деревьями, решил остановиться на ночлег. Забрался в кусты, подложил мешок под голову, укрылся плащом и забылся тяжелым сном.

 Утром он развел костер, вырыв кинжалом ямку и наложив в нее хворост. Пока костер разгорался, набрал в ручье воды в котелок. Поставил котелок на огонь и стал ждать. В закипевшую воду насыпал разнотравья и не спеша попил взвар. Есть не хотелось. Идти дальше было опасно. Можно было напороться на орочьи разъезды. А в степи одинокого путника видно издалека. Радзи-ил улегся снова и пролежал так до темноты.

 В эту ночь он шел без отдыха, почти до рассвета. Он шел уже, не думая ни о чем. Все мысли покинули его, оставив пустоту в сердце и незаметно подкравшееся тупое равнодушие. Он был бессилен. Остается смириться и постараться выжить. Придет время, и он отдаст долги тем, кто так несправедливо с ним поступил. Пусть дед умер, но остались те, кто оклеветал его семью. Он их найдет.

Мальчик просто шел и шел, выверяя направление по звездам. Встретив по пути овраг, через который протекала совсем маленькая речушка, он спустился вниз и стал готовить место для отдыха. Нарубил кусты и выложил толстым слоем на землю. Разжег костер и, налив воды, настрогал вяленого мяса. Затем нарезал небольшой кусок копченного оленьего жира, все это закинул вводу. Голод стал брать свое. От воды тянуло прохладой и огонь костра согревал уставшее тело. Плотно поужинав, мальчик уснул.

 Проснулся Радзи-ил от обостренного чувства опасности. Не вставая, он оглядел пространство во круг себя. Все было тихо. Значит, опасность подстерегала сверху. Кто там был он не знал, но чувство тревоги только усиливалось. Осторожно вытащив кинжал, он активировал щит. Тот, кто затаился вверху за гребнем оврага, выжидал. Молодой снежный эльфар приготовился к схватке и замер. Подниматься наверх он не имел никакого желания. Убегать тоже. Он встретит опасность как подобает высокому, лицом к лицу. Его чувства были обострены и все равно атаку степной гиены он прозевал. Трупоед по-видимому был очень голоден, раз решил что эльфар подходящая добыча. Степные гиены были сильны, но трусливы и из уроков что давали ему наставники, он помнил что гиена никогда не нападала первой на орка. Но почему хищник решил что он подходящая добыча, этого мальчик не знал. Он ждал приготовившись к схватке. Но когда неожиданно из темноты прямо перед ним показались горящие глаза хищника, он от неожиданности вздрогнул. Гиена тявкнула и пошла в атаку, Она стремительно прыгнула, одним прыжком покрыв расстояние до кустов, в которых прятался эльфар. Ее клыки нацелились на шею жертвы.

 Сверкнул силовой щит. Морозный иней покрыл шкуру зверя, а в следующее мгновение сработали вбитые годами тренировки бойцовские рефлексы. Кинжал направленный твердой рукой вонзился прямо в глаз хищнику. Гиена обиженно взвизгнула, ноги ее подогнулись и она чуть не сбив мальчика распласталась у ног Радзи-ила. Посидев еще немного, успокаивая громко стучащее сердце мальчик пришел в себя. Оставаться на месте ночевке, он не стал. Скоро на запах крови соберутся хищники, а это опасно. Он поднялся, собрал свои вещи и тронулся в путь. - «Пойду днем, ничего страшного», – успокаивал он себя. Его учили проводить разведку, маскироваться, прятаться в густой траве, и кустах. Да и до рассвета еще далеко. С такими мыслями он выбрался из оврага и поспешил прочь.

 Два раза он первым обнаруживал вдали группы всадников и залегал в траве. Один раз он скатился в овраг и переждал там. Рядом с ним из-за холма выехали на своих боевых быках три орка. Он только вылез из оврага, где отдыхал и еле успел спрятаться. Его сердце стучало в груди. Заметили или нет? Но время шло, а орки не появлялись. Наконец, он решился идти дальше. Осторожно поднявшись по склону, Радзи-ил огляделся. Орков не было. Он облегченно вздохнул и почти бегом направился к ближайшему холму. Светило, уже пересекло зенит и спускалось на вечер. «Пронесло», – подумал с облегчением эльфар. Он обогнул холм и столкнулся с орками.

 – Видишь, Крыжак, я был прав, это бледнолицый урод, – радостно засмеялся один из орков. – А ты говорил показалось. Он еще обращался к одному из всадников, а Радзи-ил развернулся и бросился бежать прочь.

 – Какой шустрый! – услышал он смех за спиной и следом раздался тяжелый топот.

 Эльфар знал, что быки орков медленно набирают скорость и неповоротливы, поэтому надеялся на свою резвость и ловкость. «Уйду! Обязательно уйду!» – твердил он себе. Но нога предательски попала в норку грызуна, и Радзи-ил споткнулся, полетел кубарем, поднялся и тут же получил сильный удар ногой в спину. Он вскрикнул и вновь распластался на земле.

Его окружили всадники и он видел только ноги быков.

 – Какой знатный у меня будет раб, – услышал он довольный голос того же орка и следом удар по голове чем-то тяжелым лишил его сознания.

Глава 1

Где-то в высших планах бытия.

Гора под моими ногами вздрогнула, как будто случилось землетрясение. И это сильно удивило меня. Нет, я не испугался, лишь удивился. С чего бы тут, в высших планах, быть землетрясению?

 – Владыка! – рядом оказался магистр Рострум.

Теперь это чудо было в невообразимом военном мундире. На голове треуголка с золотой кокардой. Из кокарды торчало перо, переливающееся зеленным цветом. Этот головной убор прикрыл лысую голову, утыканную костяными гвоздями. На теле кольчуга, а внизу, где должны быть ноги, клубящаяся тьма. Весьма колоритно, должен был я признать. Если учесть, что в руках он держал ничто иное как РПГ-7, от которого совсем недавно пострадал.

 – На нас напали! – доложил он.

Видимо, теперь он стал комендантом моей крепости. Должности Рострум назначал себе сам. «То архитектор, то дирижёр хора имени… имени кого? – подумал я. – Наверное имени Худжгарха».

 – Прикажите организовать оборону и приступить к отражению атаки. – В это время гора снова вздрогнула.

 – А что, на нас напали? – удивился я. – И кто посмел?

 – Напали гразекобры, Владыка! – браво доложил Рострум. Он как настоящий генерал пожирал меня взглядом, готовый умереть или победить.

 – Гразекобры? – переспросил я. – Это что еще за зверь такой?

 – Призванные существа из другого мира. Их манит эманация благодати и сейчас они пытаются прогрызть ходы к храму. А потом будут пожирать благодать.

Вот оно что. Подарочек от его божественности господина Рока. Не иначе. Хитро. Сам вроде не причем, а я должен защищаться.

 – Почему допустили! – строго спросил я, и Рострум бухнулся на колени.

 – Не вели казнить, Владыка! – Закричал он, стучась головой о пол. – Не знали мы!

 – Впредь предусмотреть такую возможность и выставить защиту от проникновения тварей из других миров. Знаешь, как? – спросил я.

И Рострум качая головой в знак согласия ответил.

 – Нет!

 Вот так с ним всегда. Я вздохнул.

 – А как убить этих гразекобр ты знаешь?

 – Нет, владыка! – четко по-военному отрапортовал Рострум.

Прямо настоящий генерал, бравый вид и полное отсутствие военных навыков. Я присмотрелся к моему военачальнику: зато как форма на нем сидит! Ладно, решил я, зайдем с другого бока.

 – Шиза, что ты знаешь о Гразекобрах и как сними бороться?

Шиза тоже не подкачала.

 – Ничего не знаю, – ответила княгиня новороссийская. – Первый раз слышу о гразекобрах. Слетай и посмотрим.

 Я огляделся. За спиной Рострума толпились духи. В руках орков, эльфаров, людей, дворфов, было оружие, которым они владели при жизни. Среди них мелькали, строя это ополчение Мастер и Мессир.

 – Вот так всегда, – проговорил я вслух. – Народу много, а толку мало. Все нужно делать самому. Словно я не Великий и ужасный Худжгарх - дух мщения, а никудышный сержант, только что попавший в полк после учебки.

-- Пошли, посмотрим, – неохотно согласился я с желанием Шизы, – что это за создания другого мира.

– Только близко не подходи! – предупредила Шиза. – Будь осторожен.

 -- Ладно как-нибудь оборонимся, – огрызнулся и, поднявшись на стену, стал спускаться вниз. Делал я это впервые. Просто шел по крутому склону и не падал. Лететь что-то мне не очень хотелось. Моя гора периодически содрогалась.

 -- Что они, подземные взрывы что ли устраивают?

 Мое недовольство росло. Мало того, что самому приходиться проводить разведку, так еще твари странные по мою душу пожаловали. А с духами, вооруженными луками и топорами, как воевать против «взрывучих» тварей? Я прошел густые облака и увидел подножие горы. Стояла моя горка в пустыне из песка и камней. Повсюду, куда хватало глаз, простиралась безжизненная пустошь. А у самого подножия отчетливо были видны большие круглые отверстия.

 – Раз, два, три, четыре, пять! – посчитал я дырки. Присмотревшись, больше не обнаружил. Гора очередной раз содрогнулась и из отверстий вывалились облака дыма. Ну точно, взрывают. Вон, какой дымище валит из пещер. Интересно, они далеко уже прошли? Я спустился прямо к вырытым отверстиям. А то, пока я спускаюсь, они к вершине подберутся. Потрогал рукой - ровный край. Нет, это не рытье. Края входа в туннели были оплавлены. Немного посомневавшись, вошел в один из проходов. Видимо, твари огромные. Я спокойно прошел в полный рост. Внутри тянуло горьковатым запахом и слышался гул, как будто работает проходческий комбайн. От стенок тоннеля давило жаром. Стенки даже были с подтеками. Двигаясь осторожно, углубился во внутрь. В голову пришла странная мысль. А куда они грунт девают, жрут, как земляные червяки, что ли? Ход был прямой, как тоннель метро.

 -- Далеко прошли! – расстроился я и понял, что прямота прохода была обманчива. Он поднимался вверх, но шел по большой спирали. От того казалось, что проход прямой. Это какой же толщины внизу должна быть моя гора?

За размышлениями я дошел до странной конструкции. Трактор, не трактор. В землю вгрызался металлический монстр на паучьих лапах. По бокам вращалось колесо, уплотняя стенки прохода. Из него периодически вырывалось пламя, опаляя стенки. Они текли, а колесо их трамбовало. Была и кабина, в которой сидел маленький человечек. Я видел только его спину и голову в шлеме.

 – Шиза, как ты думаешь кто из них гразекобра? Машина или водитель?

 – Сейчас узнаем.

Из меня вытянулись аурные щупальца и потянулись к механику. Обогнули ноги, прошли внутри колеса и жадно присосались к существу.

 – Только не убивай, – попросил я. – А то мало ли чего. Обидятся и начнется полноценное вторжение.

Управляющий машиной сник, а сама гразекобра дернулась и заглохла, недовольно ворча.

Я приблизился к этому чуду неведомой инженерной мысли. Обойти ее было нельзя. Поэтому стал пробираться между нагромождением приводных валов, гидравлических шлангов. Подумав, просто перерезал несколько из них. Как я и ожидал, из порезов потекла вязкая жидкость. Место водителя было без стекла. Сидение, рычаги, приборы с непонятными знаками. Зато я увидел, что у нее было впереди. Четыре бура на четырех растопыренных лапах и бункер с двумя форсунками. «Чтобы это могло значить?» - подумал я.

 – Я знаю! – воскликнула Шиза. – Видишь, нигде нет грунта. Это приемный бункер аннигиляции. Здорово придумано! Машина сама себя обеспечивает топливом. Собирает грунт, аннигилирует и использует освобожденную энергию. Вот откуда эти взрывы и колебания горы.

 – Это хорошо, что ты разобралась с машиной, - задумчиво ответил я. – Что теперь делать с этими инженерами метростроевцами?

 – Сейчас мы их лишим сил и поговорим наверху, – предложила Шиза. – Что-нибудь да выторгуем.

Я осмотрел сморщенного ушастого водилу. Где-то я уже его видел. Зеленый, как лягушка. Морщинистый лоб выглядывающий из-под шлема. Уши, как у кролика, только торчат в разные стороны. Блин! Блин! Да где же я тебя, чудо заморское, мог видеть? И тут я вспомнил. Передо мной сидел мастер Ёда из «Звездных войн». Этот фильм на английском языке мы смотрели по «видаку» в Кабуле у товарища. Он купил видеомагнитофон, а кассеты подогнал один полковник афганец. Там конечно были не только «Звездные войны», но больше, так сказать, интересные фильмы с совсем иным содержанием. Мы, никогда ничего подобного не видевшие дома, набивались к нему толпой. Условие было только одно: приходить со своей водкой и закуской. Или коньяком и закуской.

 – Ну пошли, мастер джедай, – усмехнулся я и вытащил из кабины за шкирку Ёду.

Оставив замершее чудовище в тоннеле, я с маленьким существом в замызганном комбинезоне поднялся наверх. Остальные четыре машины продолжали свою работу, но я уже успокоился. Этим проходчикам нужны месяцы, чтобы прорваться к вершине. Еще меня удивил Лиан. Я почувствовал его желание полакомиться энергией аннигиляции. Он радовался, как я, когда меня приглашали на шашлыки. Дотянуться до машин он не мог, слишком далеко и показал мне образы, как усилить его «руки» с помощью нити, питаемой от благодати. «Действуй», – махнул я рукой и не прогадал. Но об этом я узнал позднее.

 Посадив бесчувственного механика Ёду на скамейку у стены, добавил ему немного энергии. Совсем немного, чтобы мог прийти в себя и говорить. Если, конечно, мы поймем друг друга. Все-таки существа разных реальностей.

– Как же многообразен мир! – Подумал я, разглядывая водителя проходческого комбайна. Космос с миллионами планет - это наша реальность, а где-то параллельно существуют совсем другие миры, со своими жителями. Кого только я не видел? Кошку, что призвала демонесса, джина, и вот теперь этот субчик, что зашевелился и открыл глаза. Я был несказанно поражен, сколько разных существ из других реальностей может вызывать Рок. Мне же пока такая разновидность магии не известна и не доступна.

 Взгляд Ёды прояснился, он огляделся и посмотрел на меня. Посмотрел зло и оскалился, показав мелкие острые зубки. Такими можно дерево пилить, если поставить в ряд.

 – Слышь, ты, джидай гребанный! – обратился я к инопланетянину. – Ты чего забыл на моей горе? Давно в морду не получал? Так я тебе сейчас уши оторву и в зад засуну. – Я не стал разводить политес и спрашивать, как Вас зовут, уважаемый, а сразу показал малышу, кто здесь диктует правила.

 – Что ты мне зубы показываешь? – Я сделал страшную морду и говорил грубо, и напористо, как делали парни с заводской окраины нашего города, при встрече с парнями, что жили в микрорайонах или в центре.

 На окраине стояли барки, и это считался неблагополучный район. Случайно забредших сюда могли просто избить, а могли еще ограбить, что было чаще. Ходили ребята в трениках с дутыми коленями и в кедах. Они носили фуражки, и мы, пацаны, считали их очень крутыми.

 – Ты знаешь, куда ты попал, малявка? – я нагнетал обстановку. – Ты попал в свой персональный ад.

 Злоба и спесь стали покидать моего незадачливого Ёду. Он, может быть, и был царем и, богом на своем тракторе. Но тут он оказался один на один с громилой, который расписывал ему его будущее. Вокруг вертелся маршал или может даже генералиссимус Рострум Великолепный и заглядывал с разных сторон на сидевшего малыша. Когда Ёда его увидел, то стал серый, как старый асфальт. Вид моего главнокомандующего произвел на него даже большее впечатление, чем мои слова.

– Это мозг гразекобры, – проговорил Рострум. – Отдайте, Владыка, его мне.

 – Рострум, ты же не Страшила из соломы и опилок, зачем тебе чужие мозги? Хотя, конечно, у тебя их может и не быть, – ответил я и махнул рукой. – Если у этого мозга уши из задницы будут торчать, тебя это не смутит?

 – Зачем мне его уши? – удивился Рострум. – Мне нужна его голова с ушами или без них, не важно.

– Вот видишь: голова, два уха, – скорчил я страшную рожу пленнику. – Твои уши нам не нужны.

Тут впервые за все время Ёда затрясся.

 – Откуда, ты низший, знаешь мое имя? – проговорил он на вполне понятном языке. Только вот сказать, какой это был язык, я не мог. И откуда я его знаю, я тоже не знал. Но я его понимал, а он меня.

Я засмеялся, надо же, попал в точку.

 – Так оно у тебя на лбу написано. Вон голова и два уха, – я критически оглядел механика, что покусился на мою благодать. – А за низшего ответишь. Тебя будут звать жопа с ушами. Понял? – прикрикнул я.

 – Прости, Видящий сокровенное, – пролепетал пленник. – Это по недомыслию и непониманию ситуации в начале, – уточнил он. – Но теперь я склоняю голову пред твоим величием.

 Я подозрительно поглядел на джидая, уж больно быстро он переменился. Может таким образом решил поиздеваться. Тогда точно будет без ушей. Но нет, он был полон серьезности, и в нем не было даже намека, на то, что он шутит.

– Говори, Мозги, зачем пожаловал на нашу гору? – сурово вопросил Рострум и снял треуголку.

Ёда выпучил глаза.

 – Это что с твоей головой, подчиненный? – переборов страх, спросил он.

 – Это он пытался, не повиноваться, – ответил я за магистра.

И это было правдой. Только я не стал уточнять, что его так изувечил не я, а его бывшие подчиненные. Я понял, что наш клиент дозрел до разговора.

 – Хочу слышать правду из твоих уст, ничтожный! – наклонился к нему и подпустил ужаса в атмосферу.

Парня проняло. И не только его. Из глаз Рострума посыпались змеи и устремились к джидаю. Тот поджал ноги и заверещал, как пойманный поросенок, который понял, что сейчас его будут резать.

Рострум зная, что это утекает его энергия, принялся шустро ловить змей и жадно жрать их. А Головадвауха был на грани обморока.

 – Рострум, погодите, еще помрет наш гость, – остановил я кровожадного командарма моей армии. - Иди лучше и составляй план военной компании.

Магистр надел свою треуголку и важно проследовал к кибуцьерам, которые теперь изображали из себя непобедимую армию. Почему непобедимую? Да потому, что ее еще никто не побеждал.

Гору снова тряхнуло, и это вернуло меня к действительности.

 – Давай, рассказывай, – приказал я пришедшему в себя гостю из другой реальности. – Зачем вы буравите мою горку?

 – У нас договор, – быстро ответил он.

 – Какой договор, с кем? Быстро мне выкладывай сумму и конкретных лиц, замешанных в преступлении.

 – Никого преступления нет, Видящий. С моей бригадой операторов Гразекобр заключил договор на разработку этерниума ваш следящий за планетой и направил сюда.

Ага, понял я. Гразекобра - это машины. А этерниум - это моя манна.

– И что он вам платит?

 – Ничего не платит, - ответил Ёда Головадвауха, - он разрешил добычу. Но добраться до нее мы можем только через недра.

В это время обеспокоилась Шиза.

 – Ты чего с ним беседы ведешь? Там гору роют. Забыл, что ли?

 – Не забыл, детка. Хочу проверить союз с чернокожей красавицей. На меня напали, а она на помощь не спешит. Непорядок. Ты знаешь, как с ней связаться?

Шиза фыркнула.

 – А какие трудности? Пожелай, и образ обворожительной Беоты осчастливит Вас, мой повелитель, своим присутствием.

 – Так просто? – не поверил я.

 – А ты проверь.

 – Обворожительная Беота, – произнес я вслух, дразня Шизу. Я чувствовал, что богиня ей не нравиться, и дело было не в ее подлой натуре, а во внешности. Такая, понимаешь, женская ревность к чужой красоте. – Не могли бы Вы снизойти до общения с Вашим союзником?

 К моему удивлению чернокожая красавица, откликнулась сразу. В образовавшемся окне появилось лицо Беоты. Надо признать, она умела держать удар. Женщина смотрела на меня с показным равнодушием. Ничем не выказывая ненависти или обиды. Чтобы не заставлять ее расспрашивать, сразу перешел к делу.

 – Божественная, на меня напали и роют мою гору. Но я не вижу вашей помощи. Вы решили игнорировать наш договор?

Вот теперь ее выдержка дала трещину. На несколько мгновений маска равнодушия слетела с ее лица и обнажилась родная натура кровожадного чудовища. Удивительно, как ненависть может искажать прекрасные черты. Если от любви до ненависти один шаг, то от красоты до уродства - всего лишь миг. Но она быстро взяла себя в руки. Посмотрела из окошка на дырки в подножье горы и снова перевела свой взгляд на меня. В ее глазах мелькнуло торжество.

 – Нападение? – сделав изумленный вид произнесла она. – Я не вижу никакого нападения. Там только новые пещеры и все.

 – Нет, уважаемая, Беота, не все, – ответил я. Хотя понимал, что она не захочет помогать. – Там внутри прогрызают тоннели к моему городу пять Гразекобр.

 – И что? – ответ или, лучше сказать, вопрос ее был лаконичен.

 – А то, что они скоро доберутся до меня.

 Я не злился. Я хотел понять, чем все это закончится. По моему представлению, она будет дожидаться, когда машины пророют тоннели, потом будет делать вид, что помогает мне. Так оно и оказалось.

 – Вот когда пророют, человек, тогда и зови.

В слове «человек» было столько ненависти, что я мог ею отравиться. Она закрыла окно со своей стороны и исчезла. Я перекрестился и, сплюнув три раза через левое плечо, протараторил.

– Чур меня! Чур меня.

Потом вслед крикнул, даже не надеясь, что она услышит.

 – Я не человек. Я - Дух мщения. Не надо забывать об этом.

 – Так, Головадвауха, я готов тебе дать новое имя. Хочешь? – Сам не знаю, почему я это ему сказал. Может, интуиция сработала, или анализ слоев сознания поработал и дал нужный рецепт выстраивания отношений с внеземными цивилизациями, только я попал в точку.

 – Хочу, видящий. А какое? — оживился бригадир джедаев.

 – Высокое. Ты будешь Ёда, что значит... - я задумался. А что это значит? Во! Пришла ко мне мысль. – Это значит «Говорящий с богами».

 – О-О-о! – Протянул сильно удивленный бригадир. Высокое имя, – с большой долей благоговения произнес он, смакуя имя на слух. – Ёда. Его будешь знать только ты, Видящий.

Он с трудом поднялся и поклонился. Я добавил ему сил. Малыш разогнулся и спросил.

 – Что я могу для тебя сделать?

 – Можешь, бригадир, – каким-то внутренним чутьем, я понял, что называть его теперь этим именем не надо. Раз имя сокровенное, то оно не должно звучать в устах. Малыш пришел в восторг.

 – Ты чтишь наши традиции Видящий! Говори, все выполню!

 Сначала я хотел эту бригаду копателей отправить к Року. Но после общения с Беотой решил отправить их к ней. Посмотрим, как запоет эта прелестница, когда будут дырявить ее гору. А, с другой стороны, пусть Рок думает, что дырявят мою. Не будет лишний раз ко мне лезть.

Странным делом, я знал, где находится гора Беоты. При этом не знал, где пристанище Рока. А вот, где город его сестры, знал. Может, это потому, что я там был?

 -- Твоя Гразекобра неисправна. Почини ее и с бригадой перенесешься на новое место добычи. Там этерниума гораздо больше.

Как переправить проходческие машины я знал. Это потребует благодати. Но для хорошего дела мне не жалко.

Через несколько ридок мы были в пещере, где застряла машина Ёды. Тот печально поцокал языком.

 – Тут, Владыка, этерниум нужен. Без него никак, - он развел руками.

 – Я могу дать, – сразу сообразив, что на этом можно еще и что-то выгадать, ответил малышу. – Но будешь должен.

– Только позови, я отработаю, – не стал кочевряжиться мой новый гость.

Я улыбнулся и передал ему немного благодати. Шланги восстановили свою целостность на глазах. Малыш сноровисто пролез под машиной, достал другой шланг и стал заправлять гидравлическую жидкость в механизм.

 – Запас всегда нужен, – сообщил он мне мудрость всех водителей во всех вселенных. – Пошли, посмотрим, как идут дела у братьев, – предложил он.

Я только пожал плечами и перенес нас к ближайшей дыре. Мы прошли по проделанному коридору, утопающего в клубах дыма и приблизились к Гразекобре. Комбайн чихал, стонал, вращал всеми механизмами и… и стоял на месте. С места оператора раздавалась отборная ругань.

 – Да чтоб ты сдохла! Э-э-э! А ну пошла!

Водила выключил машину, соскочил со своего места и полез под комбайн.

– Да что же это такое, Гразекобра тебя трахни. Чего ты стоишь на месте? - Весь перемазанный машинным маслом и пылью близнец Ёды выбрался из-под машины. – Привет, брат, -- мимоходом поздоровался он, мельком глянул на меня, и полез снова на свое место. Он завел свой трактор. Тот попыхтел. Попыхтел и заглох. Еще бы, грунта для загрузки бункера нет, а Лиан впитывает в себя энергию и впитывает. Куда только ее девает? Я не чувствую переполнение.

– Будь проклят тот день, когда эта Крячкодрышь досталась мне в наследство! – заорал механик и, вскочив, стал пинать свою машину. Затем выскочил, пробежал довольно ловко между шлангов, нырнул под кольцо и спрыгнул к нам.

– Вот видишь, брат, наш отец был сволочь. Не мог перед смертью купить новые агрегаты. Жмот старый. Подсунул мне старье, а я должен мучиться. Чтоб он паленой эртениумкой упился! Чтоб ему самая старая фейри не дала, – близнец сплюнул и только тогда посмотрел на меня. – Это кто? – спросил он.

– Это, брат, Видящий сокровенное. Ты будь поосторожней с ним. Он имена меняет, – близнец смешно потряс ушами и во все глаза уставился на меня.

– Правда, что ли? – не поверил он.

– Правда-правда, – подтвердил Ёда, – посмотри на меня у меня новое имя.

– О—оо-о, – пораженно протянул второй джедай.

Как уж они видели изменения, я не знал. Я ничего особенного в бригадире не видел. Каким был джедай, таким и остался. Братишка оживился.

- Видящий, может ты знаешь, что надо делать? У меня моя старушка заглохла. Бьюсь, бьюсь второй час, и все без толку, – он с надеждой посмотрел мне в мои честные глаза.

 – Знаю, Короткоухий, – важно ответил я. У брата Ёды уши были значительно короче. Тот схватился за сердце. Тоже стал серый как пыльный асфальт в сухую погоду и закатил глаза. – Я погиб! – прошептал он. - Теперь всем будет известно мое сокровенное имя.

С интересом разглядывая малыша в замусоленном комбинезоне, я внутренне усмехнулся. Святая простота. Их родитель тоже не мудрил с именами. У кого голова была большой, назвал Головадвауха. У этого уши короткие назвал Короткоухий. Замечательно!

 – Не бойся, я никому ничего не расскажу, – поспешил я успокоить водилу.

 – Правда? – тот как-то быстро пришел в себя, даже удивительно только, что он, как Гамлет драматично хватался за голову, декламируя «быть или не быть», и вот уже настроение его заметно улучшилось. Смешные ребята, верят всему. Надо будет это учесть. Видимо, у них дома не врут. Интересно, как же они там выживают? – подумал я, с еще большим интересом разглядывая малышей.

 – Говори, что надо сделать? – вспомнил Короткоухий наш прежний разговор. Его мордочка прямо вытянулась, чтобы лучше услышать откровение из уст самого Видящего.

 Я кашлянул в кулак. – Ишь, какой быстрый. – ответил я. Задумчиво почесал щеку, словно размышляя, говорить или нет. Малыш от нетерпения стал притоптывать. – Ты знаешь, что за информацию надо платить? – спросил я, уже зная, что ему скажу. Осталось только не заржать, когда он услышит мои советы.

 – Конечно, знаю, – спокойно ответил малыш и весь обратился вслух.

 – Тогда ты мне отработаешь, когда я тебя позову. – Я испытующе уставился на джедая. - Согласен?

 – Конечно, согласен, говори! – решительно заявил мой собеседник и приготовился слушать. Лапки сложил у груди, склонил головку на бок и замер, внимая.

 – Новая Гразекобра нужна, однако, – как ни в чем не бывало ответил я и уставился невинным взором на разинувшего рот Короткоухого. Тот долго переваривал то, что я ему сказал. Хлопал глазами, морщил лоб, жевал губами, силясь понять глубину моей мысли. Затем сдвинул шапку на затылок. Посмотрел на брата и выдал.

 – Ну, что я говорил, брат. Даже видящий знает, что нужна новая прушка, - потом посмотрел с надеждой на меня и спросил, – а дальше что?

Ёда покачал головой и повернулся ко мне.

– Прушкой мы называем наши Гразекобры. - Затем посмотрел с усмешкой на брата. – Ты знаешь, что заключил договор и получил никчемный совет. Когда ты начнешь думать, брат? Теперь ты обязан выполнить работу за так.

Брат Ёды впал в ступор.

 – Как же так? – Прошептал он. – Это весь твой совет? – Растерянно посмотрел то на меня, то на брата и вдруг кинулся на меня с кулаками. – Давай новый совет, обманщик!

 Я выставил кулак, и маленький дебошир напоролся на него носом. Хрясть, и он упал. Я поднял его за шиворот и поднес к своему лицу.

 – Послушай, недоумок, я тебя не обманывал, а дал полезный совет. В чем моя неправда, и где я тебя обманул? Твоя прушка старая? Старая. – Отвечал я сам на свой вопрос. – Не работает? Не работает. Так что нужно? Нужна новая Гразекобра. Не я виноват, что у тебя ее нет. Надо было думать заранее, и взять с собой вторую. Кто же ходит копать горы богов и не берет с собой инструменты? Только такие недоумки, как ты. Понял? – Я потряс беспомощно висевшего джидая.

 – Да понял он, понял, – вступился за брата Ёда. – Он у нас младший, так ему всего не хватило.

 – Что, и мозгов тоже? – я был несколько разозлен. И в то же время мне было смешно.

 – Ну ты же видишь, у него «ухи» короткие, – невозмутимо ответил старший.

Кстати, взрывы давно закончились и в нашу пещеру стали сходиться остальные братья. Ёда, увидев их, приблизился ко мне и зашептал.

 – Ты им, видящий, тоже советы дай.

Я скосил на него глаза и шепотом спросил.

 – Зачем?

Ответ меня рассмешил.

 – Так не одним же нам с братом у тебя отрабатывать, пусть и они подсобят.

Через пять минут на полу пещеры лежали и пускали юшку из носа трое побитых братьев. Эти оказались умнее и раскусили свой промах сразу. Боевитые такие хлопцы не побоялись, что я больше и сразу бросились в драку. Пролетариат, что и говорить. Могильщик капитала.

 – Значиться так джидаи, – начал я ставить им свои условия, - лясы мне с вами точить некогда. Слушайте меня внимательно. Ваши прушки я починить могу. Но вы мне будете должны. Отработаете потом, когда понадобитесь. Если согласны, то давайте договариваться, если нет, то я дам вам лопаты, и вы пойдете копать гору у одной дамочки.

 – Что есть джидай и что такое лопата? – поинтересовался старший Ёда. Он-то не беспокоился. Его паукообразный трактор был в порядке и вопрос он задавал из чистой любознательности.

 – Джидаи - это мастера в своем деле. Ты вот мастер? – спросил я, хотя ни грамма не сомневался, что он ответить согласием.

– Мастер, Видящий. Лучший мастер в бригаде, – Ёда подбоченился.

 – А лопата - это вот ручная прушка, – я создал лопату и показал малышам. – Берешь больше, кидаешь дальше и прешь с ней отсюда и до заката. – и показал, как она работает. – Понятно? Но за нее тоже надо будет отработать.

 – Нет, видящий, мы лучше на наших прушках отработаем, – ответил за всех бригадир. – Нам такая прушка не нужна. Он обвел взглядом хмурых братьев. Правда братья? – Те также хмуро покивали.

Короткоухий почесал затылок, сдвинув шапку на лоб. Я даже почувствовал к нему симпатию, ну прямо, как я.

 – Сдается мне, братья, что мы с этим заказом зря связались, – заявил малыш. Он кинул на меня косой недружелюбный взгляд и отвел глаза. – Мы еще ничего не добыли, а уже дважды должны этому… – он не стал продолжать, кому, и просто закончил. – Валить нужно из этого мира и быстрее.

 – Зря ты так, малыш, – я укоризненно покачал головой. – Сам не знаешь, какое счастье тебе привалило. Я починю ваши старые прушки, вы отправитесь копать там, где очень много накоплено этерниума. И даже, если так случиться, что вы до него не доберетесь, я вас награжу. Без прибыли не останетесь.

Ёда не подкачал.

 – Он говорит правду, братья, мне вот мою прушку он помог починить. Я поменял все втулки и поставил новые подшипники.

Теперь пришло время удивиться мне. Когда это он успел? И вижу - не врет. У джидаев заблестели глазки.

 Через час все машины были готовы к работе. Благодати я потратил немного. Хотя, как считать. Манаметра у меня не было, и делился я ею чисто интуитивно. Но ёды были счастливы. Особенно Короткоухий.

– Ты, Видящий, – подошел он ко мне, – только позови, мы тебе все горы продырявим.

 – Учту, – кивнул я. – А кто дыры в моей горе заделывать будет?

 – Это не к нам. Мы только роем, – совершенно невозмутимо отозвался, подошедший старший копатель.

Я вновь кивнул.

 – Будете должны.

 – Да что же это такое! – возмутился Короткоухий. – Мы прибыли по контракту, ничего не добыли, и еще остались должны.

 – Ты видел, куда лез? – спросил я.

 – Видел, – буркнул он.

 – Куда? – я уставился на него, как удав на мышку.

 – К полезным ископаемым.

– Ну надо же! – я не смог скрыть удивления. – К полезным ископаемым, он лез!

 -- А ты не понимал, что воруешь чужое? Ты этот этерниум собирал? Тебе поклоняются смертные в этом мире?

Малыш раскрыл рот, слушая мою отповедь.

 – А если не ты, то чего пасть раскрыл на чужое? Тебя отец и мать не учили, что воровать - это плохо?

– Мы не воруем, – вступился за брата Ёда. - Мы добываем этерниум, и тем живем. Заключаем контракты с влиятельными лицами, имеющими право ею распоряжаться.

 – Не гони пургу, ворюга! – я по-настоящему разозлился. - Надо же, пришли на мою гору, копают и говорят, мы получили разрешение. Здесь хозяин я. У меня вы спрашивали?

 – Нет, Видящий, – Ёда отступил, испугавшись моего гнева. – Нас позвали, – начал оправдываться он, – в этот мир и сказали, можете копать, где угодно, но лучше начать с этой горы. Не ругайся.

 Я успокоился.

 – Что, так и сказали, можете копать где угодно? – переспросил я.

 – Да, Видящий, так и сказали, – за всех ответил бригадир.

 Я задумался. Такой простор для действий открывал мне новые горизонты.

 – Значит так, – я принял окончательное решение, как лучше использовать мастеров-копателей. – Копать можно везде, кроме моей горы. Начнете копать здесь, останетесь без своих прушек. А пока пойдете отрабатывать первый долг.

– А сколько их всего, долгов? – осторожно спросил короткоухий.

 – Давайте посчитаем. Ремонт прушек, это раз, – начал я считать долги коротышек. – Совет, это два. Дырки проделали, это три. Так что вы должны будете отработать три раза, – подвел я итог нашего разговора.

 – Это все? – хмурясь переспросил младший, которому не хватило ушей.

 – Пока да, - спокойно ответил я, и перенес одним желанием джедаев и их технику к горе Беоты.

Вот это была гора! Не гора, а почти планета. Или по крайней мере спутник планеты. Вершина пряталась в густых облаках. На поросших склонах с террасами была жизнь. Летали птицы. Ели траву и охотились животные, жили разумные существа. Я близко приближаться не стал.

 – Вон ваша гора, друзья. Вперед. К славе и добыче.

 Я театрально показал им рукой на светлое будущее и парни исчезли. Вместе с ними немного просела благодать. Зато в основании горы появились дыры. Я удовлетворенно посмотрел на процесс и стал ждать результата. Только не здесь. Когда-нибудь божественная Беота, заметит налетчиков и вот тогда посмотрим, как запоет эта пташка.

Королевство Вангор. Столица Вангора.

Его величество Меехир девятый. Был не в духе. Вернее, он был зол. Утро начиналось, как обычно. Он проснулся после обеда. Выслушал хвалебные славословия, как он хорошо выглядит. Сходил на горшок, обтерся влажным полотенцем. Посмеялся над толкотней придворных, желающих вынести полный ночной горшок. Оделся с помощью слуг и отправился на завтрак. По дороге выслушал пару сплетен и в хорошем настроении составил компанию королеве за столом. Этот ритуал повторялся неизменно из года в год. В спальню к Ее Величеству он входил всего несколько раз. В последний раз даже удачно. Королева понесла. Маги сказали будет наследник. И Его Величество гордый тем, что свой долг монарха он исполнил, забыл туда дорогу. Но вот в королевской столовой они встречались каждый день.

Его Величество поморщился, как же неудачно он задал вопрос о здоровье королевы. Лучше бы просто сделал комплимент и сказал, как она хорошо выглядит. Хотя с другой стороны Меехир девятый не мог понять, как может хорошо выглядеть тридцатилетняя женщина. Избалованный ласками молоденьких фрейлин, он считал свою жену уже старухой. Король раздраженно вздохнул. Повернулся направо и набросился на герцога Крензу, который был к нему ближе всех.

 -- Что вы меня толкаете, риз? – капризно воскликнул он, и побледневший герцог отскочил. Согнулся в поклоне и пролепетал,

 – Простите, Ваше Величество, задумался! – Хотя он не подходил к королю ближе, чем на два шага. Король мстительно молчал. Пусть постоит, согнувшись. Раз не может отгородить своего короля от неприятностей.

– Почему? – продолжил король. – Почему меня никто не любит? - Его Величество зло осмотрел задрожавших придворных, что остановились и склонились перед самодержцем, стараясь склониться, как можно ниже, чтобы гнев монарха не пал на него. Меехир девятый понял, что он ничего не дождется и выругался. – «Бесполезные лизоблюды! Королевству может грозить беда, а они прячутся за его спину. Почему решение должен принимать я», – подумал король.

 Он вновь огорченно покачал головой. На завтраке королева с улыбкой ответила на вопрос мужа и продолжила разговор.

 – Ваше величество, я плохо спала, – королева промокнула платком глаза, в которых, как заметил наблюдательный король, не было ни слезинки. Он, скрепя сердцем, вынужден был задать вопрос.

 – Что-то случилось, дорогая?

- Я видела ужасный сон, Ваше величество, – ответила королева. – На Вангор напали Лигирийцы, а Вы были не готовы отразить нашествие орд имперцев. Все было в огне, и этот дворец лежал в разрухе. Это ужасно! Мне страшно, Ваше Величество. Умоляю Вас. Ради нашего сына защитите страну!

Король моргал, не зная, как реагировать. Он оглянулся на придворных и увидел герцога Крензу.

 – Риз, вы что-то знаете о подготовке войны империи против нас?

Герцог поклонился и, дождавшись слова от короля, льстиво ответил.

 – Ваше Величество, я думаю Ее Величество просто видело плохой сон и только. Лигирийская империя готовиться отразить возможный набег орков. На границе не много имперских войск. Для вторжения этого недостаточно.

 – Вот видишь, дорогая, беспокоиться нечего, -- ответил довольный король.

Но королева выпрямила спину и уперла прямой взгляд на герцога.

 – Я видела много кораблей, которые приплыли с юга, и с них высадились тысячи солдат и магов. Они обошли лес и вторглись в королевство.

– У Вас, риз, есть сведения о кораблях имперцев? Вы знаете, что они строят их на своих верфях?

У герцога задергался глаз.

 – Ваше Величество! У нас нет таких данных.

 – Прошу Вас, Ваше величество, – повернулась она королю, – позовите графа Мару и дайте ему указание узнать о вторжении.

Король отложил вилку, есть ему расхотелось. Зло зыркнул на королеву, но приказал.

 – Позовите графа.

Дальнейший завтрак протекал в напряженной тишине. Стуча каблуками, совершенно не обращая внимания на то, как сморщились придворные, сопровождающие короля к завтраку, вошел начальник службы безопасности тан Мару. Отчеканил шаг и, как требовал этикет, в трех шагах от короля остановился. Снял шляпу и поклонился.

 – Граф, – король злой, что ему испортили завтрак, не стал держать графа согнутым в поклоне. - Я хочу у вас спросить. Вы знаете, что имперцы строят корабли и готовят вторжение в Вангор?

У Мару на мгновение вспыхнули глаза. Откуда у короля такая информация? Неужели маленький нехейский гаденыш и сюда пробрался? Нет, невозможно. Он бы об этом уже знал. Значит, это другой источник информации. Он кинул взгляд на герцога. Тот стоял красный, как варенный рак. Риз? Может быть.

– Ваше величество, до меня дошли такие слухи из степи, сейчас мы проверяем эту информацию.

Король всплеснул руками.

 – Граф! На нас готовят нападение, а вы говорите - слухи! Вы не дорожите своим местом?

Мару вспотел.

 – Ваше Величество. Не стоит волноваться. Ели бы это было действительно так, то я бы уже знал об этом. Слухи надо проверить. Скоро, совсем скоро, я вам доложу о результатах.

Король только отмахнулся.

 – Одни бездари меня окружают. Король знает больше, чем те, кто этим должен заниматься! Куда катиться мир! – Он сделал глоток вина, сорвал кружевную белоснежную салфетку и встал из-за стола. – Приятного аппетита дорогая! – язвительно проговорил он и широкими шагами направился вон из столовой.

Притихшие придворные, отстав, поспешили мелкими шажками следом. А королева с аппетитом приступила к завтраку.

 Король шагал по коридору своего дворца и не знал, на ком сорвать злость. Страна не готова к войне. Он только что предотвратил набег орков, и вот тебе новая напасть. Меехир девятый был не глупым королем, и понимал, какую опасность представляет агрессивный сосед, поэтому содержал большую армию, съедающую львиную доли собранных налогов. Он с каждым шагом становился все мрачнее и мрачнее. Что стоит предпринять, чтобы не допустить вторжения? Если лигирийцы стали готовиться к полномасштабной войне, они должны были в это хорошо вложиться, и рассчитывают возместить затраты за счет его королевства. Ай, как не вовремя!

 Ему навстречу вышел из-за угла ректор Азанарской академии мессир Кронвальд. Лицо короля прояснилось: «вот он то мне и нужен», - подумал король. Он обернулся, нашел глазами хохотушку Марысю и поманил ее пальцем.

 – Иди в малую приемную и под столом подготовь место, в карты поиграем. Вина и закуски захвати, -- крикнул он ей вслед.

 Подошедшему магистру не дал, вставить слово.

 – Мессир, следуйте за мной! – приказал он тоном, решительным и не терпящим возражений.

Архимаг удивленно вскинул кусты бровей и только слегка поклонился. Он прошел мимо согнутого герцога и даже оглянулся. Тот продолжал стоять, не разгибаясь. Архимаг неопределенно хмыкнул и привлек внимание короля. Тот заметив герцога бросил на ходу.

 – Хватит просить милостыню, Риз. Здесь не подают.

Засмеявшись своей шутке, пошел прочь. Настроение Его Величества улучшалось.

 Они дошли до малой приемной. На глазах пораженного архимага король спокойно полез под стол, накрытый по самый пол скатертью. Король скрылся, а мессир так и остался стоять у стола с раскрытым ртом. Из ступора его вывел голос самодержца. Он выглянул из-под стола и нетерпеливо прошипел.

 – Хватит стоять столбом, Кронвальд. Залезайте. Проведем совещание.

 – Совещание? – Повторил, не веря своим ушам архимаг. – Под столом?

 – А где еще? – отозвался Его Величество. – Давайте уж. – И скрылся.

Архимаг, кряхтя, встал на четвереньки и полез под стол.

 – Ох, горе-то какое! --сокрушался он, размышляя, какая муха укусила Его Величество, что он решил проводить совещание под столом. Никак умишком тронулся. С трудом протиснул дородное тело на половину и увидел смеющуюся Марысю, свою пассию ушедшей юности. Дернулся от неожиданности и стукнулся затылком о стол. Схватился за голову и помрачнел. Ну, точно заболел, раз Марыську на совет позвал.

 – Осторожно, мессир, – прошипел король, – еще стол перевернете. – Затем уже женщине: – Марыся, наливай вина.

Мессир Кронвальд был не в силах говорить. Он тупо пялился на придворную, бывшую куртизанку, на довольного короля. На вино и тарелки с закуской. Посередине лежала колода карт. « Вернется нехеец, – пришла в голову мысль, - в порошок сотру». Ректор стал закипать.

 Он понял, о чем шептались за его спиной придворные, а дамы бросали на него откровенные взгляды. Вот подставил, так подставил. Не понимая, как поступать, взял из рук дамы фужер и выпил одним махом.

 – Закусывай! – король одобрительно посмотрел на архимага и выпил сам.

 – У нас возникли некоторые проблемы, Кронвальд, – начал совещание его Величество.

 Здесь, под столом, он чувствовал себя спокойно и уверенно. Зато Архимаг, будучи в смятении, весь красный от смущения, жевал тонкие куски мяса, не зная, что ему делать. Он растерянно слушал короля. Марыся, сияя от удовольствия, открыто потешалась над ним.

 – Вы ешьте, ешьте, – доброжелательно подбодрил архимага король, -- и слушайте. До нас дошли слухи, что наш Лигирийский брат готовит нападение на королевство. Вы что-нибудь об этом слышали?

Придворная дама подала архимагу салфетку, тот вытер губы и решительно ответил королю.

 -- Да, Ваше Величество! Как это ни прискорбно, я прибыл сообщить вам эту неприятную новость, - мессир понял, что молодой нехеец сумел проделать необходимую работу, и гнев монарха уже лег на других. Поэтом уже без страха и тени сомнения, стал говорить, что узнал. – Лигирийцы готовят нападение, строят суда и в глубине собирают войска. Будет война, Ваше величество.

 – Вот! – поднял палец король, – именно, суда. Откуда у вас эта информация?

 – О предстоящей войне, Ваше Величество, сообщила Азанарская провидица. А проверил ее слова начальник службы безопасности мессир Гронд. – Совершенно спокойно и, не боясь, говорил маг. – Гронд послал агента, и тот выяснил некоторые обстоятельства подготовки к войне. Война начнется, как только молодые орки войдут и завязнут в боях в лесу. Наш союзник не сможет оказать помощь.

Король не был наивен и при всей своей капризности, обладал гибким умом.

 – Что за агент и можно ли ему доверять? – живо спросил он.

 – Это, Ваше Величество, нехеец, которого, вы наградили баронством. Он Ваш Скорпион.

 – Даже так! – задумался король. – Молодой человек опять отличился. Знаете, мессир, он произвел на меня хорошее впечатление. Преданных слуг, готовых не только мой зад лизать, но и служить, не жалея живота своего, найти не так просто. Его стоит наградить. Что скажете, мессир Кронвальд.

 – Согласен, Ваше Величество, – архимаг попытался сделать поклон под столом. Но солидное брюшко ему здорово мешало. – Поощрение радивых и преданных подданных приносит всегда отличный результат. Преклоняюсь перед вашей мудростью.

 – Да бросьте Вы, Кронвальд, эти условности, мы под столом, а не на приеме и обсуждаем важные дела. Что хочет этот юноша?

 – Он хочет купить пустующие земли на границе со степью и стать графом.

 – Графом, через покупку пустующих земель? – переспросил король, слегка удивленный такой просьбой. – Всего-то?

 – Да, Ваше Величество.

 – Он еще скромный и не глуп, – улыбнулся Меехир девятый. – Марыся, – обратился он к даме, что наполняла бокалы и слушала разговоры. – Мы с ректором можем и забыть, а ты напомни мне, чтобы я подписал разрешение и грамоту на графство нашему Скорпиону. -- Он хихикнул и потер руки. – Вот Мару будет злиться. – Король не боялся того, что они обсуждают в присутствии таны Марыси, будет известно всему двору. Эта женщина была умна и предана, и вот уже лет сорок не покидала двор. Была она незаметна и против нее не велись интриги за внимание короля, но она обладала талантом всегда оказывалась под рукой, когда она была нужна. К ней привыкли, как привыкают к своей собаке или атрибуту обстановки. Как стул стоит и стоит себе, а нужно сесть, вот он рядом.

 – Что можно предпринять? – король обратился к обоим.

Пока архимаг думал первой ответила Марыся.

 – Михи. – бывщая светская куртизанка фамильярно обратилась ккоролю. Надо отправить посла к оркам. Сообщить им, что империя готовится к войне и нападет на Вангор. Предложить им совершить набег на империю. Дикари не устоят перед этим. Они глубоко проникнут на территорию империи и будут ее грабить. Император вынужден будет отозвать часть сил для борьбы с ними, а тем временем войска Вангора будут их сдерживать на границе.

Архимаг набравший воздух в грудь для того чтобы высказать свое мнение выпустил воздух и только проговорил.

 -- Я с этим мнением, Ваше величество, полностью согласен. Только хочу сделать дополнение. Послом надо отправить Скорпиона. Тайно. Он как бы свой для орков.

 – Марыся, и это запомни! – король уже вполне довольный, поглядел на даму. – Все! -- решительно заявил Его Величество. – Хватит говорить о делах, давайте играть в карты. На раздевание. – В голосе монарха мессир ректор услышал счастливые нотки.

 – Если проиграюсь, я этому скорпиону… все жала повыдергаю. – подумал ректор.